El presidente de Tanzania, que niega el COVID, está pidiendo a los ciudadanos tres días de oración para derrotar las «enfermedades respiratorias» no identificadas en medio de advertencias de que el país está experimentando un resurgimiento mortal de infecciones.

«Quizás hemos hecho daño a Dios en alguna parte», dijo el viernes el presidente populista John Magufuli a los dolientes en un funeral de su secretario en jefe, John Kijazi. «Arrepintámonos todos».

Magufuli ha afirmado repetidamente que Tanzania, un país de unos 60 millones de habitantes, derrotó a COVID-19 con la ayuda de Dios. El gobierno no ha actualizado su número de casos de coronavirus desde abril y el ministerio de Salud ha promovido remedios herbales no probados. Magufuli ha cuestionado las vacunas COVID-19 sin ofrecer pruebas.

Pero la Iglesia católica local, la embajada de Estados Unidos y otros han advertido abiertamente sobre un resurgimiento de casos. Y esta semana la muerte del vicepresidente de la región insular semiautónoma de Zanzíbar, Seif Sharif Hamad, atrajo la atención generalizada después de que su partido político de oposición dijera que tenía COVID-19.

La muerte de Hamad es «un símbolo claro de que esta pandemia está arrasando», dijo el jueves a la prensa el director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de África, John Nkengasong.

Hablando sobre las muertes de Hamad y Kijazi, el presidente de Tanzania pidió al país que mantuviera la calma.

“Logramos vencer estas enfermedades respiratorias a través de la oración el año pasado. Estoy seguro de que lo haremos este año”, dijo en el evento televisado a nivel nacional.

Magufuli también anunció que el ministro de Finanzas, Philip Mpango, había sido ingresado en un hospital de la capital, Dodoma. No dijo por qué.

(AP)

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